烏干達黑猩猩不適時找「山草藥」吃 科學家指或因多代累積經驗

發佈日期: 2024-07-06 20:13
國際
無綫新聞 TVB News
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黑猩猩是最似人類的動物,牠們除了會使用簡單的工具外,科學家還在烏干達發現當地的黑猩猩,在感到不適時,會找「山草藥」吃。

這隻住在烏干達森林的黑猩猩,正嘴嚼一種名為金星草的蕨類植物。之後又去咬對刺藤的樹皮,這兩樣東西既不好味,又沒甚麼營養,並不是黑猩猩日常喜愛的食物。科學家拿這兩種植物去化驗,發現它們分別具有殺菌和抗炎的功效,而巧合的是,這兩種植物亦有被人類當作草藥使用。

為了調查黑猩猩食草藥,是出於偶然,抑或因為牠們知道草藥的功效,牛津大學的研究團隊收集這些黑猩猩的排泄物。經化驗後發現,吃草藥的黑猩猩都有患病,牠們最常見的疾病是感冒,而當有不同的病痛時,牠們亦會吃不同的草藥,例如有幾種植物具消炎作用,當身上有傷口時,黑猩猩便會挑來吃。

另有一種樹葉可以杜蟲,含有這種樹葉的排泄物,都找到被黑猩猩排出體外的寄生蟲。

研究人員統計出,黑猩猩常用的草藥有13種,當中近九成都有抑制細菌滋生的作用,而這些對草藥的知識,很可能是由一代又一代的經驗累積得來,再由媽媽傳授給下一代。

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