理大中大合研新藥 未來或可一次過治療多種肥胖引起疾病

港澳
2023-05-22 19:01
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肥胖是不少人面對的健康問題,理工大學和中文大學合作研發新藥,有效改善與肥胖相關的代謝疾病。

香港有三成人屬於肥胖,不少人同時有糖尿病、脂肪肝、高血壓等病症,要服用多種藥物。患者未來可能只要服用一種就可以醫治多種病。

中大醫學院生物醫學學院副教授沈秀媛表示:「肥胖、脂肪肝、二型糖尿,其實是息息相關,即是有些機制本身是很相似,我們應否針對這共同機制,以至我們找到方法一次過醫治?」

中大和理大合作研究體內胰島素和一種氨基酸「精氨酸」的關係。胰島素可調節脂肪代謝,萬一分泌慢了或過低,就容易引致肥胖、糖尿病等。而體內精氨酸要有一定水平,才可增加身體對胰島素的反應,從而幫細胞抑制脂肪合成。不過精氨酸很容易分解,水平高低不定。

團隊研發出新藥一星期注射一次,將精氨酸內的酶與蛋白結合,穩定結構,減慢精氨酸分解。團隊已完成動物試驗,注射了新藥的老鼠,八星期後,體重、脂肪量或糖尿病徵狀,均回復正常水平。研究亦在日內瓦國際發明展奪得大獎。

團隊指其中一個研發關鍵,是利用細菌製造讓精氨酸依附的蛋白,但有利亦有弊。

理大應用生物及化學科技學系教授梁潤松表示:「這設計令生產容易了,我們可用細菌。細菌大家知道可繁殖得很快,所以我們這是重組人類精氨酸酶,生產成本可下降,比較便宜生產出來。有何好處?就是可多些人受惠到我們新的藥物。」

沈秀媛稱:「由於香港沒有大型設施做到這些蛋白,這些藥如果要臨床必須在外國生產,成本非常昂貴,所以我們很需要資金。」

研究團隊稱目前已在多個國家為新藥申請專利,預計一至兩年內進行臨床試驗,正進行準備。