科大指改變mRNA排序或令蛋白質生產效率高十倍 冀用於開發新藥物及疫苗

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2022-11-22
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科大團隊發現,透過改變信使核糖核酸mRNA的排序可令當中蛋白質生產效率提升最多十倍。即是可令mRNA疫苗和藥物能以較低劑量就達到相同甚至更大效果。

現時市民要重複接種信使核糖核酸mRNA新冠疫苗,令身體內維持足夠蛋白質以生產抗體。

科大化學及生物工程學系團隊發現,只要改變mRNA尾段化學物質排序,就可令療效更顯著和持久。

一般mRNA尾段由同一種化學物質組成,只要替換成另外三種化學物質,身體中酶分解mRNA的速度會減慢,令其產生蛋白質的時間延長一倍。在人類細胞和小鼠的實驗證實,蛋白質的產量可增加三至十倍。

科大化學及生物工程學系助理教授曠怡指出:「(mRNA)減半的量都可達到更多蛋白質生產,令其中一些酶的效率變慢,但不是完全不工作,及同時亦有其他酶在工作。mRNA始終漸會消失,只是時間慢些,所以安全上不會有特別大差別。」

團隊稱,由於因可減少mRNA疫苗和藥物的劑量和注射頻率,治療成本亦得以減少。

團隊正與中山大學合作,把經優化的mRNA排序在動物上進行癌症疫苗測試,期望未來可用於開發新藥物和疫苗。