時事通識

美國總統初選制度 2020-03-22 18:30

美國總統選舉,民主黨初選進入白熱化。夏威夷眾議員加巴德宣布退選後,初選變成由前副總統拜登和佛蒙特州參議員桑德斯兩人角逐,爭取在十一月大選挑戰現任總統特朗普。

美國民主、共和兩黨的總統初選,是由選民投票選出各自候選人,然後在十一月舉行的大選中爭逐入主白宮。一般而言,政黨初選是由州政府規範、地方政府執行,而為了節省經費及提高投票率,兩黨每一個州的初選會在同一天舉行。

由於政黨內部過往曾出現派系政治,或藉增加黨員數目「擁兵自重」的情況,因此部分州份對黨員的定義比較寬鬆。其中一些州份的居民只需事先登記成黨員,或宣稱認同某一政黨就可以投票,稱為「封閉式」或「半封閉式」初選。

另外一些州份則規定,不管選民屬於哪一個政黨,都可以選擇跨黨派投票,例如得克薩斯州及阿拉巴馬州等,就屬於「開放式」投票。這種制度的優點是鼓勵參選人超越黨派,提出合乎全國的政綱,但缺點是很難防止被人濫用。

除了黨員的定義外,美國總統初選另一特點是「黨代表票」。各州主要按當地佔全國人口比例而定出黨代表數目。參選人只要取得全國過半票數就能贏出初選,好像今年民主黨,參選人只要取得1991張黨代表票就能勝出。

「黨代表票」的分配方式,一般分為「勝者全取」以及按比例分配兩種。共和黨在各州傾向「勝者全取」制度,因為可以產生「雪球效應」,有實力的參選人可一早脫穎而出;而民主黨則採用「比例代表」方式,令初選可持續較長時間,增加參選人的整體代表性,亦有州份採用混合制度形式。

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