時事通識

「星鏈」衛星 2020-02-02 18:30

美國太空探索科技公司SpaceX第四批「星鏈」衛星成功升空,為組成「星鏈」網絡向前邁進一步,可望向地球提供高速互聯網服務。

運載60顆「星鏈」衛星的「獵鷹9號」火箭,過去周三在美國佛羅里達州卡納維拉爾角升空,約一小時後,這批衛星順利進入預定軌道,今次是SpaceX一個月內,第二批送上太空的「星鏈」衛星,亦是一年來第四批,公司希望能於2024年前,發射一萬二千顆衛星升空。

所謂「星鏈」STARLINK,就是由這萬多個衛星組成的衛星網絡,在太空向地球提供高速互聯網通訊,預計今年年底率先為美國北部和加拿大的客戶提供服務,並可以在2021年覆蓋全球,組成「星鏈」網絡。

計劃完成後,SpaceX的衛星將無時無刻,飛越地球上所有地區,提供全天域服務,比在地面的發射站覆蓋更加全面。

不過,這個耗資一百億美元的衛星計劃是否可行仍然是未知之數,有專家就質疑,在建立網絡初期,即使衛星數目達到四千個,但每顆衛星所覆蓋的面積,仍超過三百萬平方公里,相當於九個德國般大,到時數以萬計居民,可能同時使用一顆衛星,令網速大幅下降。

另外,衛星距離地面超過五百公里,用家將要使用接收器,才能連上這個太空網絡,穩定性可能不如現時的地面系統。

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