2020-03-20

美國科學家用超級電腦為新冠病毒尋解藥 冀加快研發藥物 2020-03-20 20:14

面對傳播力強的新型冠狀病毒,美國科學家出動號稱全球最快的超級電腦,找到77種相信能有效,阻止病毒傳播的化學物質,希望有助加快藥物研發工作。

新冠肺炎疫情蔓延全球,病毒傳播速度相當快,要有效遏止疫情,必須有更快的幫手。要說的是美國田納西州橡樹嶺國家實驗室,號稱全球最快超級電腦「頂點」。為阻止新冠病毒傳播,科學家出動「頂點」,日以繼夜運算尋找「解藥」。

「頂點」亦不負眾望,短短幾日已分析了現有藥物中八千多種化學物質,成功篩選出當中77種可能有效阻止病毒傳播的化學物質,為研製新藥踏出重要一步。不過科學家強調這不代表已找到治療新冠肺炎的方法,日後尚要繼續研究和測試。

新冠病毒表面有一支支突出的蛋白,用以入侵宿主細胞,然後自我複製傳播。「頂點」不斷模擬運算,找出哪種化學物質可與這些蛋白結合,變相遏制了病毒入侵細胞的能力,從而阻截疫情傳播。

「頂點」由國際商業機器IBM於2014年應美國能源部要求製造,每秒能進行20億億次運算,較目前最快家用電腦再快100萬倍,用來擺放「頂點」器材的房間亦足足有兩個網球場般大。「頂點」過往亦曾經用來研究預防阿茲海默症等疾病,甚至預測極端天氣。
			

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