2020-02-13

專家南美洲挖掘出地紋駭龜化石 料有助了解烏龜演化 2020-02-13 18:51

古生物學家挖掘出曾是地球上最大的淡水龜、「地紋駭龜」的化石,相信有助了解烏龜的演化。

來自瑞士蘇黎世大學的古生物學家,去年在委內瑞拉的烏魯馬科地區,和哥倫比亞的塔塔科阿沙漠挖到「地紋駭龜」的龜殼化石,也首度找到下顎化石。

「地紋駭龜」生存於700萬至1300萬年前,在南美北部的湖泊和河流出沒,後來因為棲息地被打亂而滅絕。

牠們可生長至約四米長,重超過1公噸。雄性的體型和一輛汽車差不多,在頸部兩側有角狀龜殼,除了用來保護頸骨以外,還可能作為與同類戰鬥時的長矛。研究人員和新出土的龜殼化石合照,可見它的體積比人更大。

專家指出,雖然出土地點已經成為沙漠,但數百萬年前是淡水沼澤區,下顎的化石亦揭示了「地紋駭龜」的食物來源十分多元化,才讓牠們長得如此巨大,相信這些化石有助科學家更了解「地紋駭龜」,更能解釋烏龜的演化史。
			

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