2020-02-12

國際人事簿:英斥逾千億英鎊建高鐵 能否完工受質疑 2020-02-12 23:25

英國內閣通過總值超過一千億英鎊的高速鐵路計劃,連接倫敦及曼徹斯特等地,成為歐洲最大基建項目。首相約翰遜認為新鐵路有助振興脫歐後的英國經濟,但項目最終能否完工,仍備受質疑。

興建高速鐵路,近年似乎已成為晉身現代國家行列的新標誌。無論是最先發展「子彈火車」的日本、抑或是後來居上的中國,高鐵正成為一個國家能否持續發展的代名詞。不過,在最早發明火車的英國,雖然早在十年前已提出興建高鐵,但因造價及環保問題爭拗不斷,令計劃一拖再拖。

直至當地星期二,首相約翰遜在國會表示,內閣拍板決定繼續興建貫通全國的高鐵,但造價則由原先的330億英鎊升至1060億、折合超過一萬億港元。

英國首相約翰遜表示︰「我們的世代面臨歷史抉擇,我們可以嘗試勉強應付過去,可以嘗試用現有北至南的路線捱過去,我們可讓下一代承受過度擠擁、在車廂中站著,或者我們可有膽量,不管多困難都決定,不像在野黨般,不論多困難和有多大爭議,那將為全國每一處帶來繁榮。」

計劃興建的高鐵全長550公里,由倫敦經伯明翰,分別前往曼徹斯特及利茲等城市。列車最高時速達360公里,由倫敦至曼徹斯特只需約一小時,比現時的兩小時車程快一半。

不過,由於高鐵所經地段因地質及河道問題,要大量興建隧道及橋樑,令成本高企,平均每公里造價超過二億英鎊,是中國高鐵的14倍。約翰遜表明,若計劃再拖延下去,只會令成本更高。

約翰遜說︰「有人提議押後甚至取消高鐵計劃,令北部鐵路優化計劃早日完成。但我要告訴各位,議長先生及議員,這不是『只需要一部分』的計劃,而是兩者必需,而且要盡速完成達至最具成本效益。」

雖然約翰遜排除萬難,決心興建高鐵,但英國有評論質疑,鐵路沿線不少居民反對計劃,擔心施工會影響環境,爭議仍會持續。加上收地及拆遷問題仍未解決,好可能令成本繼續飊升,究竟政府能否負擔這個「天價」項目,仍然是未知之數。

高鐵計劃亦可能變成繼脫歐之後的另一場爭議,令英國再陷於進退兩難的境地。
			

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