2019-10-08

三科學家獲諾貝爾醫學獎 評審讚揚為治貧血等添新希望 2019-10-08 00:17

今屆諾貝爾醫學獎由三名研究細胞感應氧氣機制的英美科家學共同獲得。評審讚揚他們的發現除解釋細胞運作的真相,為治療貧血及癌症等疾病帶來新希望。

氧氣是人類生存必要元素,我們要將食物轉化為能量亦同樣需要氧氣,但體內細胞是如何適應不同氧含量,過去一直是謎。人類是主要靠腎臟製造紅血球生成素,輸送氧氣。

獲獎者之一的美國科學家西門扎,就發現體內擁有一種「缺氧誘導因子」,在低氧環境時活化增加,並調控紅血球生成素基因,相反在有氧環境就會下降。

而美國科學家凱林在研究一種遺傳病時,發現癌細胞內用來抑制腫瘤的VHL基因若無法正常運作,低氧調節基因水平就會不正常地高;但若VHL基因重新活化,就會回復正常水平,從而證明VHL基因在某程度上能控制低氧反應。

那麼「缺氧誘導因子」以及VHL基因有何關係?這就靠英國科學家拉特克利夫和研究團隊發現「缺氧誘導因子」是需要有VHL基因才能在正常有氧環境下下降。

評審讚揚三人研究是拓展人類對生理反應如何影響生命的認知。

諾貝爾獎委員會成員約翰遜稱:「這是個基本範疇解釋一個細胞、一個組織以及動物如何運作,因此這是我們需要知道的,好讓我們可更了解我們自己。」

三人研究亦為治療貧血和癌症等疾病帶來新希望,例如是慢性腎衰竭患者經常因紅血球生成素降低而出現貧血。而細胞感應氧氣機制亦能影響癌細胞生長。目前學術界和醫藥公司均以此為基礎發展新藥,藉激發或阻擋這機制來治療不同疾病。

三名得獎者都對獲獎感到高興,他們將平分九百萬瑞典克朗獎金、相當於七百幾萬港元。頒獎禮於十二月十日舉行。
			

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