2019-09-13

北方白犀牛瀕臨絕種 科學家成功培育胚胎助「傳宗接代」 2019-09-13 20:12

在非洲,因為偷捕獵殺面臨滅絕的北方白犀牛有望「絕處逢生」,雖然目前只剩下兩隻雌性北方白犀牛,但科學家仍然有辦法培育出胚胎,究竟是用了甚麼辦法,幫牠們「傳宗接代」。

北方白犀牛飼養員稱:「這兩隻睡在地上的雌性(犀牛),就是地球上僅餘兩隻雌性北方白犀牛,牠們是兩母女。」

作為全球碩果僅存的兩隻北方白犀牛納吉和弗圖肩負「傳宗接代」的重大使命,但卻是「有心無力」,因為全球最後一隻雄性北方白犀牛蘇丹、亦即牠們的父親和爺爺,去年三月因為年紀老邁、健康惡化被人道毀滅,只剩下牠們兩母女在肯尼亞的自然保護區「相依為命」。北方白犀牛亦瀕臨絕種邊緣。

不過,科學家近日一項新嘗試,為牠們帶來了一絲曙光。

科學家團隊八月底分別在納吉和弗圖體內各自提取五顆卵子,再利用蘇丹和另一隻雄性北方白犀牛在世時採集的冷凍精子樣本,進行體外人工授精實驗,結果成功培育出兩個胚胎。

由於納吉和弗圖身體均不適宜受孕,待時機成熟,胚胎將會嘗試植入一隻雌性南方白犀牛體內代孕。

團隊負責人指,實驗成果理想,希望藉此帶出人類應為破壞環境負責的訊息。

實驗團隊負責人表示:「這兩隻雌性(犀牛)代表一個關鍵物種,及脆弱和複雜的生態系統,因非法活動瀕臨消失,這天我們展示出,人類不只是破壞自己的星球,他們亦正不斷尋找方法,彌補以前的過失。」

北方白犀牛主要棲息於非洲北部及東部,但因為戰爭加上非法獵殺,令數量急劇減少。
			

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