2019-09-07

英專家稱指南針將指向「真正北方」 為近360年來首次 2019-09-07 20:12

指南針所指的北面,其實並不是我們一般所認識的北極,但未來兩周在英國格林威治,指南針將會近360年來第一次指向「真正的北方」。

若我們嘗試跟隨指南針「一路向北」,或去不到充滿冰川、北緯90度的「地理北極」,因為指南針所指的北,是「地磁北極」。

地球核心有液態金屬,例如鐵,當金屬流動時會產生磁場,所以「地磁北極」並不固定,每年會向西移動大約20公里。近百年來,「地磁北極」就由加拿大一帶飄向俄羅斯。

「地理北極」和「地磁北極」的相差,隨不同時間和地方都有變化。香港面積細小,影響不大,相差可能是一兩度。

而在英國,自1660年來,指南針其實指向「地理北極」的西面。不過未來兩周某個時刻,在格林威治天文台拿出指南針,將指向「真.北極」。

英國地質調查局地磁學家貝格恩表示:「我們處於不尋常事件的尖端,磁場正沿著這條格林威治子午線,直接指向北方。」

不可輕視那輕微相差,因為影響航空導航等方面。專家稱,今次「地理北極」和「地磁北極」剛巧疊合,暫不會影響日常生活,但未來五至十年,當磁場產生足夠變化時,地圖和手機定位及導航系統就要修改。

貝格恩說:「在你的智能手機或衛星導航系統中,通常有一個數碼指南針,它會知道『地磁北極』的方向,而英國地質調查局會提供地圖,以便作出修正,指向真正北面。」

當局目前無法估計下一次完美結合是何時,但相信是一生人一次的事件。
			

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