2019-02-08

太平洋島國湯加有火山島年滿四歲 吸引NASA研究 2019-02-08 20:14

太平洋島國湯加有一座剛年滿四歲的火山島,吸引了美國太空總署研究火星的科學家的興趣。

南太平洋島國湯加一座海底火山於2014年底開始噴發,至2015年初「塵埃落定」,形成一座新的火山島,尚未正式命名。非官方名稱縮寫為「HTHH」,海拔約120米。

科學家早前預測它只有數月「壽命」,這是由於大多數火山島會在海水侵蝕下消失,「來也匆匆去也匆匆」。

不料這個島就格外堅強,挺立至今安然渡過四歲生日,科學家最新更預測它可能有長達30年「壽命」,成為人類進入衛星時代以來,第一座噴發後長期挺立的火山島,令科學家首次有機會利用衛星,觀測它演變的整個過程。

科學家指,理解火山島的形成機制,有助於研究太陽系其他行星,比如火星表面的類似地貌是如何形成。從而有可能為火星表面是否曾經有海洋甚至生命存在,提供線索。

美國太空總署科學家去年十月,前往進行實地研究,用高精確度全球衛星導航系統設備,和無人機測定海拔,並採集岩石樣本分析。

科學家上月底發文指,正在處理新收集的數據,為小島製作更加準確的立體模型。

不過,現階段還有幾個問題未解答到,包括小島周圍的海床形狀如何、火山岩如何固化以抵禦侵蝕等,他們希望明年重返小島做進一步研究。
			
			

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