2018-04-15

時事通識:瑪麗河龜 2018-04-15 07:16

一種澳洲獨有的淡水龜,近日被英國保育組織列入瀕危名單,除了人類活動威脅生活環境,其生理特徵亦限制繁殖。

在澳洲昆士蘭的瑪麗河,想見到這種淡水龜不太容易。牠名為「隱龜」,由於只在瑪麗河生長,又有「瑪麗河龜」之稱。

「瑪麗河龜」外表引人注目,頭部和龜殼有水藻生長,令牠擁有像人類的龐克髮型。鼻似豬鼻,下巴長有刺,生理結構亦很特別,牠可透過生殖器官呼吸,在水中逗留三日。正因為長期在水中活動,容易吸引水藻在其身體生長。

「瑪麗河龜」的奇特外表和溫馴個性,吸引寵物商人注意,1960、70年代被過度捕獵,加上當地水壩工程,澳洲政府缺乏保育計劃,都導致牠們數目大減。

另一個令「瑪麗河龜」瀕危的因素,是發育期特別長,需要廿五至三十年,為繁殖下一代增添困難。

雖然目前數量不詳,但「瑪麗河龜」被列入國際自然保護聯盟紅名單「瀕危」組別。

近日英國倫敦動物學會推出的爬行類動物瀕危名單,「瑪麗河龜」在一百種動物中,排第二十九位。名單按各種爬行類動物的瀕危程度和保育狀況評分,首兩位都是龜鱉目動物。

學會指,爬行類動物的瀕危情況,不及鳥類和哺乳類動物受關注,希望新的瀕危名單喚起大眾保育爬行類動物意識。
			
			

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