2018-01-05

澳洲大堡礁棘冠海星大量繁殖 加快蠶食珊瑚速度 2018-01-05 23:28

澳洲大堡礁珊瑚白化危機未解決,又面對新挑戰,當地科學家發現,大堡礁南部有大量棘冠海星繁殖,加速珊瑚被蠶食速度。

色彩斑斕的珊瑚,吸引大批遊客慕名前往澳洲大堡礁。不過過去數年經歷海水溫度上升,導致大批珊瑚白化而死亡。大堡礁未完全回復昔日光彩之際,現時又要面對天敵的威脅。

當局上月在大堡礁南部發現數千隻,被稱為「珊瑚殺手」的棘冠海星。有海洋生態學家指,棘冠海星會用胃部包緊珊瑚,胃部產生的消化酶會溶化珊瑚組織。每隻海星一晚可以進食,相當於自己直徑大小的珊瑚。

這種海星一旦大批出現或會嚴重危害珊瑚生態。當局上月起開始採取行動殺滅過量的棘冠海星,雖然受影響的珊瑚礁距離岸邊較遠,增加行動難度,但認為無需對情況太過悲觀。

澳洲大堡礁海洋公園教育部門主管努奇福羅指:「好消息是珊瑚礁面臨這種威脅後會復原,另一個好消息是這裡的珊瑚礁未有受2016和2017海水溫度上升影響,未有如大堡礁北部般出現大規模白化。」

有研究曾指出海水中的養分增加,助長棘冠海星繁殖,但當局指仍有待進一步研究才下定論。
			
			

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