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2017-10-02

三美國學者研生理時鐘運作 奪諾貝爾醫學獎 2017-10-02 23:27

今屆諾貝爾獎陸續揭曉,首個公布的醫學獎,由三位研究生物生理時鐘的美國科學家奪得。

所有生物都有生理時鐘,順應日夜變化而調節,人類晚間會有睡意、通宵工作會睡得不好,都與生理時鐘有關。但這個生理時鐘如何運作?今屆諾貝爾醫學獎的三位得主,解開這謎團。

得獎的三位美國科學家,緬因大學的霍爾、布蘭戴斯大學的羅斯巴殊,和紐約洛克菲勒大學的邁克爾楊在八十年代以果蠅做實驗,發現周期基因會產生一種蛋白,日間濃度較低,晚上濃度較高,限制基因活動,晚上有睡意就是此緣故。

之後邁克爾楊又發現另外兩種基因控制蛋白濃度,形成控制晝夜節律的分子機制,解釋生理時鐘如何運作。這種機制在其他多細胞生物,包括人類身上亦找到。

不止與睡眠有關,亦會影響行為、荷爾蒙水平和新陳代謝等,若外在環境或生活習慣改變,令生理時鐘失調,影響健康,長期失調可能增加患上多種疾病的風險。

諾貝爾委員會指,三人的發現解釋生物如何調整生理節奏、配合晝夜改變,亦對人類健康有著重要啟示。

諾貝爾醫學獎委員會委員齊拉特稱:「這項科學發現可提升大家的意識,適當睡眠習慣性的重要,以及讓自己在適當時間睡眠的重要。」

其中一名得獎的科學家羅斯巴殊說,睡覺期間接到電話通知他獲獎,得知消息後感到非常驚訝。

三人在2013年亦曾憑此項研究,奪得邵逸夫生命科學與醫學獎。

今次獲頒諾貝爾醫學獎,三人將平分九百萬瑞典克朗獎金,相當於八百六十幾萬港元。頒獎禮於十二月十日舉行。

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