2017-09-15

美太空總署確認探測器訊號中斷 墜落土星大氣層銷毀 2017-09-15 22:06

美國太空總署探測器「卡西尼號」完成近20年的土星探測任務旅程,高速墜落土星大氣層銷毀。

本港時間晚上近八時,美國太空總署確認「卡西尼號」訊號中斷,意味探測器已經墜落土星大氣層銷毀,完成近20年任務,工作人員互相擁抱慶祝。

「卡西尼號」1997年10月15日在佛羅里達州升空,花了7年時間到達土星軌道,開始13年的近距離觀察探測這顆太陽系體積第二大行星。

「卡西尼號」多年來拍下超過45萬張珍貴照片,以及傳回大量數據,協助科研人員了解土星、巨大的土星環以及數十顆衛星。

研究人員透過「卡西尼號」,除了發現新的衛星外,更發現其中兩個衛星、土衛二及土衛六的冰層下,存有大量的水,可能適合孕育生命。

太空總署這次決定讓「卡西尼號」墜落土星,而非其他衛星,就是希望保護這些衛星,以作日後的進一步探測任務。

美國太空總署卡西尼號項目經理馬伊斯表示:「因為卡西尼號向我們證明了土衛二的重要性,以及土衛六、另一可能孕育生命的世界。這令我們無可避免,決定讓卡西尼號墜落土星。我們必需保護這些星體作未來探索。」

「卡西尼號」在最後一刻,以超過時速11萬公里,衝入土星大氣層銷毀,期間仍然緊守崗位,將最後收集的數據資料傳回地球,為近20年旅程寫下圓滿句號。

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