諾貝爾獎2017

諾貝爾評審會:化學獎三得主將生物化學推進新紀元 2017-10-04 23:23

今屆諾貝爾化學獎,由三名研究冷凍電子顯微鏡技術的學者奪得。諾貝爾評審委員會形容他們的研究,將病毒等生物分子的運動靜止並影像化,將生物化學推進新紀元。

前年南美洲不少初生嬰兒患上「小頭症」,科學家懷疑病因是大腦受寨卡病毒破壞。為了證實,科研人員建立了這個寨卡病毒三維影像,而「重塑」病毒真身的功臣,就是冷凍電子顯微鏡技術。

「有圖就有真相」,科學研究不少突破都是建基於肉眼看不見的微細結構,被放大並呈現於人前。

但在生物化學上,面世近百年的電子顯微鏡應用一直有限制,因為蛋白質或基因等生物分子,被高速的電子束穿透時會破壞結構。

為了解決此問題,英國學者亨德森以冷凍及電子繞射方式,再結合影像分析法,拆解蛋白質的三維形態。

但蛋白的方向並不規則,紐約哥倫比亞大學的弗蘭克建立三維分析電腦技術,將電子顯微鏡裡原本凌亂模糊的二維影像,處理、排列和融合,呈現出清晰的三維結構。

至於將生物分子的結構「定格」,瑞士洛桑大學的杜波切特,以極速急凍的方式將水份「玻璃化」,令顯微鏡的電子束繞射更平均,獲得更理想的影像。

諾貝爾評審委員會形容,三人推進和簡化冷凍電子顯微鏡技術。這種生物分子運動的靜止影像,令科學家鑽研多時的分子複雜結構,得以快速被拆解,對生命的化學基本認知,以至對抗病毒等藥劑發展都有重要作用,這項技術將生物化學推進新紀元。

三人將合共獲得九百萬瑞典克朗獎金,相當於八百六十幾萬港元。頒獎禮於十二月十日舉行。

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