諾貝爾獎2017

三人獲頒諾貝爾物理學獎 偵測重力波印證廣義相對論 2017-10-03 23:27

今屆諾貝爾物理學獎由研究重力波的三個科學家奪得,他們有份參與的LIGO觀測站研究,前年成功偵測重力波,印證了愛因斯坦的廣義相對論,有助了解黑洞及宇宙誕生的奧秘。其中兩人去年憑相關研究,獲得邵逸夫獎天文學獎。

一個世紀之前,物理學家愛因斯坦發表廣義相對論,指出「重力波」的存在,但推論一直無從證明。直至美國LIGO重力波觀測站,前年第一次成功偵測到重力波,並將其轉換成音波,讓人類「聽見」宇宙。

愛因斯坦的廣義相對論,提出重力扭曲了宇宙的曲率,我們身處的時空會因為質量而改變,例如太陽質量大得扭曲了時空結構,地球環繞太陽運轉並非因為重力把它拉進去,而是因為地球掉進一個由太陽的重量在空間結構中形成的空洞,有質量的物質一加速,改變了時空的扭曲,重力波隨之產生,重力波就是時空的「漣漪」。

偵測重力波的LIGO,以激光射進兩條分別四公里長的L形干涉臂,探測重力波通過地球時,較原子核還要細數以千倍的微弱變化。

終於LIGO在2015年九月首度成功偵測到重力波,有助了解黑洞及宇宙誕生的奧秘。相關研究於去年二月中公布,錯過去年諾貝爾獎的提名期,但一直被視為奪獎大熱。

到了今年終於得獎,有份參與建造和推動LIGO的三名美國科學家,麻省理工學院的韋斯,以及加州理工學院的巴里什和索恩,獲得諾貝爾物理學獎殊榮。

諾貝爾評審委員會形容三人,就LIGO觀測站及偵測重力波有重要貢獻,其中兩位得獎學者韋斯及索恩,去年聯同另一位科學家德雷弗,共同獲得邵逸夫獎天文學獎,德雷弗於今年病逝。

今次三名得獎者合共獲得九百萬瑞典克朗獎金,相當於八百六十幾萬港元,頒獎禮於十二月十日舉行。

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