探古尋源

探古尋源:當押業古老 式微仍助市民維持生計 2017-08-06 06:51

在信貸服務尚未普及時,市民急需現金周轉,其中一個方法就是典當家中的財物。

港九押業商會理事長陳啟豪表示:「香港的當押業條例第一次推出是在1860年,其實當押業是我們中國人社會其中一個最古老行業來的。香港在內地解放後,很多難民及移民來到香港,當時他們的生活水平相對差,有需要用錢的時候,多數也要找當舖。」

在當時,香港物資並不充裕。市民來到當舖主要是典當棉被、衣服等體積較大的物品以維持生計。

之後隨著香港市民生活水平提升,現時已轉為典當金器、手提電話等價值較高且細小的財物。當舖的記錄亦由手寫轉為電腦化。因此,不少的當舖面積亦由樓高數層,縮小至一至兩層。不過當押的程序則沒有太大變化,走入當舖,將物品給予「朝奉」估價,價格合心意的話,「朝奉」則會把當押品拿走,並且將款項以及當票交予客人。

有當亦有贖,若果想贖回物件,就將這張當票連同本金及利息交予「朝奉」,就可以贖回物品。

根據《當押商條例》,贖回物品的期限為四個農曆月。若果金錢不足,又不想物品「斷當」,則可以只付利息,將當期再延長四個月。而利息則是當押業的主要收入來源。

「朝奉」又有甚麼儀器來斷定物品的價值呢?港九押業商會理事長陳啟豪指:「這個是十倍放大鏡,用來看鑽石及手表。這個是簡單的鑽石量度尺,量度一些鑽石有多大及重量,例如一卡、多少十分等。」

但不一定所有當押程序也需要這些儀器,例如傳統的「當仔」。陳啟豪表示:「因為一些『水上人』的小朋友很多病痛,他們就有一個傳統就是說將小孩典當,其後小朋友就會較健康,較容易養大,這純粹是一個傳統。」

隨著財務公司越來越多,傳統的當舖已經越來越少,但這些當舖招牌就仍然高掛,繼續為不少市民提供即時的資金需要。

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