探古尋源

探古尋源:汽車渡輪成歷史 有聲音促復辦 2017-07-02 06:51

未有海底隧道和地鐡,市民過海靠渡輪。車過海,都是。

1933年3月6日,首條載客、載車渡輪航線投入服務,來往中環及佐敦道碼頭。戰後社會發展,人口又增加,來往港島及九龍需求,在60、70年代創高峰。擁有17艘汽車渡輪的油蔴地小輪開辦新航線,包括筲箕灣至觀塘。

天星小輪亦曾有意辦汽車渡輪服務,後來終放棄,形成油蔴地小輪獨佔市場。船長梁樹添表示:「本身我是漁民,對船有興趣,所以有次看報紙,看到有一份油蔴地(小輪)聘請水手。1982年左右,在油蔴地(小輪)當(水手),那時21歲做到現在。」

做到船長的他,見證渡輪業由盛轉衰。從駕駛上層載客,下層載車的日子,變成只駕駛危險品汽車渡輪。

梁樹添指:「以前(船費)都很便宜,加上人流多,如早上上班時間,差不多每班船滿客。由地鐵開始(通車),有(海底)隧道時,由起初我走幾艘船,慢慢少了。」

1998年初,西隧開通,最後一條汽車渡輪航線取消。這家船公司在2000年時,停辦所有客運渡輪服務。現時只提供五艘船,用作危險品汽車渡輪服務,當中四艘作觀光船,也提供餐飲。

當水手逾40年的陳炳霖,亦經歷不同時代汽車渡輪服務。水手陳炳霖表示:「變化很大,那時就緊張,有很多東西做。客流動性大,車停放在此。載人開心很多,又多挑戰,每個客人都不同。」

香港昔日是小漁港,船的角色固然吃重,但現在過海交通依然塞車,有聲音要求復辦汽車渡輪。

與汽車渡輪有半生關係的,有何看法呢?

梁樹添指:「有時隧道,駕車的人塞隧道,半小時未能過海。可在船上欣賞海景,休息一下,下車飲些東西,吹吹海風便精神,精神地上車,職業司機都會感覺好些。」

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