時事通識

英國國會開幕典禮 2019-12-22 18:30

英國國會星期四展開新一屆會期,英女王伊利沙伯二世發表演說,強調政府首要任務是落實明年一月底脫歐。國會開幕典禮通常每年舉行一次,至今已有超過四百年歷史。

英國國會會期一般在每年五月或六月展開,但若當年舉行大選,國會開幕禮就在大選後首次會議召開前進行。情況就如今年一樣,上、下議院議員會聚首一堂,聆聽君主致辭。

由於過往君主與國會之間關係比較緊張,所以每次典禮,其中一名議員會留在白金漢宮作為「人質」,以保證君主安全。這項傳統至今仍然沿用。

另外,為顯示下議院議政不容王室干預,手持黑杖的傳令官會在典禮開始前,三次敲打下議院議事廳大門,獲准進入後才引領議員到上議院出席儀式。

在典禮上,女王會發表由內閣撰寫的演詞,闡述政府未來施政大綱。儀式結束後,兩院議員就可以各回議事廳展開辯論。

除了在儀式保留了幾百年傳統外,英國上、下議院的設施多年來亦沒有太大改變,當中兩院都採用長櫈對坐設計,方便執政及反對黨互相交鋒。而除了前排資深議員外,其他座位是先到先得;座位之間亦不設「扶手」,以展示平等及令辯論更加熾熱。

值得一提的是,英國議會辯論雖然激烈,但甚少出現暴力場面,因為下議院座位兩邊各有一條「紅線」,議員發言時若超越紅線,會遭對方斥責。另外,會議一展開,議員就不得越過議事廳的「白線」,以免辯論受到影響。

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