時事通識

「左上右落」知多少 2019-12-08 18:30

英國倫敦橋恐襲案造成兩死三傷,倫敦橋再成為全球傳媒採訪的焦點,相傳這裡亦是英國歷史上,最早制訂「左上右落」交通法規的地方,當年這個法規對全球可謂影響深遠。

在香港,無論是汽車抑或行人都習慣了「左上右落」傳統,大家各行其道,避免撞到對方。不過這種沿用英國的通行模式,在全球其實只有約三分一國家或地區使用,其餘三分二國家都採用相反的「右上左落」模式,當中包括歐美及非洲大部分地區。

相傳在古代歐洲,最先是根據騎士的習慣來決定行走方向。騎馬習慣是左腳先上蹬,右腳再跨上馬背,自然是在路的左面上馬;另外,騎士策馬持長矛對決時,都是習慣右手持矛、左手拿盾,所以形成靠左而行。

文獻記載,約公元1300年,當時教廷曾發布指引,要求所有前赴羅馬的朝聖者都要靠左行走。

到1722年,英國當局眼見倫敦橋交通太繁忙,於是下令馬車來回都要靠左行走。之後政府更訂立交通法例,規定馬車及行人都要「左上右落」,這些法規隨後都擴展到英屬殖民地,包括澳洲、印度及香港等地。

不過在歐洲大陸,法國在經歷大革命後,拿破崙為了打破舊有傳統,決定實行「右上左落」的交通模式,並推行到當時由法國佔領的歐洲大部分地區。於是歐洲大陸與英國就開始了相反的交通流向,並一直延續至今。

另外,美國獨立後,為了要跟英國「劃清界線」,亦決定追隨法國的做法,加上大型馬車開始流行,車伕習慣坐在馬車左邊駕駛,以防踫撞,形成「右上左落」。

而在亞洲,日本在明治維新期間致力模仿英國,所以至今仍沿用「左上右落」方向,而中國在國民政府時期深受美國影響,於是就採用了「右上左落」。

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