時事通識

稀土 2019-05-28 18:30

國家主席習近平早前到江西視察稀土企業後,市場關注中國會否把稀土作為應對貿易戰的「王牌」。究竟甚麼是稀土?可否被憧憬為談判籌碼?

稀土是十七種化學元素的統稱,被廣泛應用於晶片、電動車、國防等領域,是智能電話以至導彈的原材料之一。稀土其實並不稀少,但於礦石中提取稀土金屬,既昂貴亦會造成環境污染。有數據顯示,去年全球稀土產量有17萬噸,中國佔逾七成,而美國有八成稀土金屬進口都來自中國。

早在1992年前,國家前領導人鄧小平曾說過,「中東有石油,中國有稀土」。在2010年,中國與日本政治緊張關係加劇,中國政府突然大幅限制稀土出口,令稀土價格大幅飆升,被日本政界批評是試圖摧毀日本電子產業。

不過亦有分析擔心,一旦中國中斷稀土西方出口,將可能危及中國在全球供應鏈中的核心地位,令西方製造業遷出中國。

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