2019-01-05

時事通識:沙田馬場 2019-01-05 20:07

馬會上月底舉辦沙田馬場40周年紀念日,沙田馬場是興建在填海得來的土地,當年是香港最大型的單一填海工程。

英國人喜愛賽馬,也將這文化帶來香港。早在1845年,跑馬地馬場落成,賽馬逐漸普及。到1971年,當時的英皇御准香港賽馬會已發展成為一個職業賽馬機構,而跑馬地馬場經常滿座,馬場設施不敷應用。

同年10月,港督會同行政局批准馬會在沙田興建第二個馬場,當時有評論指,是即將卸任港督的戴麟趾爵士送給香港的一份大禮。

新馬場由馬會斥資七億元興建,1973年動工,真正「移山填海」,先夷平四個山頭,採土1600萬噸,然後填出250畝土地,是當時最大型的單一填海工程。除可興建馬場外,更有土地交給政府興建房屋,配合當時政府大規模發展沙田新市鎮。

七十年代初出任新界政務司的鍾逸傑憶述沙田發展時指,沙田馬場由馬會出錢興建,是因為當時政府資源有限,而時任港督麥理浩正集中推行十年建屋計劃,還要兼顧清潔香港、撲滅罪行和成立廉政公署肅貪倡廉等工作,而馬會就有能力興建沙田馬場,並預計新馬場啟用後可帶來龐大稅收。

沙田馬場1978年10月7日,由時任港督麥理浩主持開幕禮,在跑馬地山光道的馬房,亦分階段全數搬去沙田馬場,馬匹清晨由山光道馬房牽引到馬場晨操的蹄聲,在跑馬地成為絕響。
			
			

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