2017-12-24

港專家發現逆轉老鼠記憶力法 冀未來治療腦退化 2017-12-24 12:02

現時腦退化症沒有藥物根治只能減慢退化速度,但可能即將有救星。有土生土長的本港神經生物學家,早前發現逆轉老鼠記憶力衰退的方法,最快一年多後作人體臨床試驗。

科技大學副校長(研發及研究生教育)葉玉如表示:「人腦是很複雜、很神奇器官,約有一千億個細胞,如此複雜網絡,我們如何拆解?」

腦退化症中最普遍的阿爾茲海默症,又被稱「記憶小偷」,發現逾一世紀仍未有方法根治,「光纖之父」高錕是患者之一。

神經生物學家葉玉如花多年研究就為了征服它:「讀書時,我家人有阿爾茲海默症去世,決定希望在神經退化性疾病能有些貢獻。」

葉玉如在香港土生土長,中學後赴美國讀書,廿多年前放棄當地藥廠研究工作,返港到科技大學教學,她領導團隊研究轉移了人類基因的老鼠。

實驗能觀察牠們行為與人類患腦退化症相似,科學家嘗試以某種方法治療,並量度牠們學習行為與能力有否轉變。

團隊發現記性差的老鼠,注射了與免疫系統有關的蛋白、或者口服一種中藥化合物治療後,記憶力都能恢復正常水平,預計最快一年多後作人體臨床試驗。

葉玉如表示:「老鼠模型給我們一些線索,但最後可能在人身上不成功,希望香港是其中一個臨床測試地點,因為香港有非常好的醫療體制,我認為如果能在香港做臨床測試,對香港生物醫藥發展,有很好的推動作用。」

葉玉如在相關研究獲國際肯定,2004年已獲選被喻為女性諾貝爾獎的世界傑出女科學家成就獎,前年當選美國國家科學院外籍院士。她正著手與醫管局及醫學院合作,建立香港的腦退化症資料庫,希望找出早期診斷辦法,例如基因測試。

葉玉如指出:「我自己的宗旨,那幾個字是持之以恆,希望我們做出來的成果,真的能轉化造福人群。」
			
			

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