2017-10-16

醫療:有病人誤認病情好轉自行停藥 或致嚴重後果 2017-10-16 23:26

有病依時服藥,可以說作為病人的「基本責任」,有時病人會誤以為情況好轉,自行停藥。對於一些嚴重疾病,錯誤停藥會有非常嚴重後果,白血病就是其中一種。

58歲的溫女士,三年前腸胃經常不適,突然瘦了十多磅,之後證實患了慢性骨髓性白血病,她服用標靶藥控制病情。早前她體重恢復,曾經出現想停藥的想法。

溫女士說:「有時覺得吃藥都很麻煩,因為吃藥前兩小時空腹,一小時後又要空腹。這兩年多吃藥,醫生說我(情況)是可以的。我有問醫生我可否停藥,醫生說不可能這麼快停藥。」

一成半白血病患者,屬溫女士患的慢性骨髓性白血病,本港每年新增約七十宗病例。這個病源於體內個別染色體變異,製造過多白血球,降低患者免疫力。

初期病徵不明顯,主要突然消瘦、容易疲倦,後期可能因感染而出現併發症,例如呼吸道感染引致肺炎,亦會因血小板下降,令口腔、胃腸道等容易出血,主要靠標靶藥物治療。

醫學期刊《新英倫醫學雜誌》一項研究指,五百多名慢性骨髓性白血病患者,接受標靶藥物治療後,十年存活率超過八成。

本港有醫生發現,少部分病人因為沒有出現病徵等原因,以為病情好轉,自行減藥甚至停藥,有機會令病情急速惡化。

血癌基金副會長梁憲孫表示:「這些慢性骨髓細胞白血病所轉成的急性白血病,抗藥性是更加強,毒性更加高,是更加難控制。慢性骨髓性白血病治愈率有六、七成的機會,但如果等到急性白血病才去做骨髓移植已經太遲了,成功機會是百分十以下。如果不能夠控制這個病,平均壽命會少於一年。」

他指一般惡化過程只需數個月。

病徵減少,是否就顯示標靶藥物起到作用?

不一定,白血病來說,要靠每三個月抽血,監察癌細胞數目。國際指引是服藥一年後,癌細胞跌至百分之0.1,之後再降至百分之0.01,甚至更低,代表藥物有效。不過即使達標都不可停藥,否則有五成機會復發。

標靶藥物是否白血病患者唯一醫療選擇?

不是,正如剛才說,患者亦可接受骨髓移植,不過標靶藥物治癒率較高。

觀看人次: